Cachalote: quién es y cómo vive


BALLENA DE ESPERMA

CLASIFICACIÓN CIENTIFICA

Reino

:

Animalia

Filo

:

Chordata

Subfilo

:

Vertebrados

Clase

:

Mammalia

Pedido

:

Cetáceos

Suborden

:

Odontoceti

Familia

:

Physeteridae

Amable

:

Physeter

Especies

:

Physeter macrocephalus

Nombre común

: cachalote

INFORMACION GENERAL

  • Longitud del cuerpo: hembra de 11 m; hombre 15-18 m
  • Pesohembra 13-14 t; macho 35-45 t
  • Esperanza de vida: 70 años
  • Madurez sexual: hembra de 7-13 años (8-9 metros de largo); hombre: 10 años o más (10-12 m de largo)

HABITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

El cachalote Physeter macrocephalus de la familia Physeteridae pertenece al orden de los odontocetos, es decir, de los cetáceos con dientes (como las leorcas), al contrario de lo que ocurre por ejemplo en la ballena azul en la ballena jorobada que en cambio pertenecen al orden de los misticetos.

Es el cetáceo odontoceta más grande que existe en la tierra y se encuentra en todos los mares y océanos del mundo. Podemos decir que su hábitat es el mar abierto, es decir todas las aguas donde las profundidades alcanzan y superan los 1000 m de profundidad y que no están cubiertas por hielo: desde el ecuador hasta las latitudes superiores aunque se haya observado que está presente con mayor frecuencia en el talud continental (el escalón empinado que existe entre la plataforma continental y el mar profundo) o en aguas más profundas. También se encuentra en mares cerrados como el Mar Mediterráneo, el Mar de Okhotsk, el Golfo de California y el Golfo de México. Parece que solo los machos, solos o en grupos, van a latitudes más altas mientras que las hembras y los juveniles permanecen en las aguas más cálidas de las áreas tropicales y subtropicales durante todo el año (aguas con temperaturas alrededor o superiores a 15 ° C) en latitudes inferiores a 40 ° .

CARÁCTER, COMPORTAMIENTO Y VIDA SOCIAL

Son animales que viven incluso en grandes grupos formados en su mayoría por hembras con sus crías.

Los grupos pueden alcanzar hasta 50 unidades pero generalmente están formados por no más de 12 individuos, generalmente los machos adultos se mueven en grupos de solo machos o, con menor frecuencia, solos, uniéndose a las hembras solo por períodos cortos, para aparearse.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

La primera peculiaridad del cachalote es el gran dimorfismo sexual ya que el macho adulto es unas 3 veces más alto que la hembra adulta tanto en longitud como en peso.

En comparación con otros cetáceos, el cachalote es fácilmente reconocible ya que se caracteriza por una cabeza cuadrada, 1/3 de la longitud del cuerpo.

Hay un solo respiradero en forma de S y está ubicado en la parte frontal de la cabeza, hacia la izquierda.

La piel aparece arrugada y arrugada y es gris o negra, con rayas variadas de un tono más claro; alrededor de la boca, especialmente cerca de las comisuras, es de color claro. La parte ventral del cuerpo también puede ser de color más claro.

El cachalote prácticamente no tiene aleta dorsal ya que es pequeño, grande y corto. Las aletas pectorales miden como máximo 2 m de largo y 1 m de ancho; la aleta caudal mide hasta 4 m de ancho y permite que el cachalote alcance una velocidad de hasta 20 km / h aunque normalmente viaja a 5-10 km / h.

Tiene una mandíbula móvil relativamente pequeña y delgada con 18-25 dientes en cada lado de 3 a 8 cm de largo, mientras que en la mandíbula son más pequeños y pueden encajar en los dientes colocados en la mandíbula.

Una peculiaridad que existe solo en el cachalote es la presencia de un órgano de los espermatozoides (en el cráneo en una especie de depresión) que en su parte inferior está formada por una masa fibrosa y elástica rica en aceite coronada por otro tanque lleno de espermaceti real que no es más que una sustancia aceitosa (en cantidades iguales de 1 a 5 t para individuos) incoloro y transparente.

No se sabe exactamente para qué se utiliza este órgano; Se hipotetiza que juega un papel importante en la hidrostática del cachalote o en la apertura y cierre del orificio nasal durante el buceo o en el sistema de ecolocalización.

Otra característica única del cachalote es el llamado ámbar gris, sustancia que se produce en el intestino parece provenir de los restos de cefalópodos ingeridos. Se pueden encontrar hasta 60 kg por cachalote. En fresco tiene un aroma intenso y desagradable pero cuando se expone al aire tiene un aroma dulce y almizclado. Por estas características es muy cotizado en perfumería y dada la escasez de sus recursos tiene un valor muy elevado.

Los cachalotes se encuentran entre los cetáceos que más que ningún otro profundizan, hasta los 1000 m teniendo una capacidad pulmonar que les permite permanecer sumergidos hasta una hora (el promedio es de 20-50 minutos a una profundidad de 300-600 m). . Una vez que emergen de esta larga inmersión, deben permanecer en la superficie durante al menos 12-15 minutos, respirando regularmente para restaurar las reservas de oxígeno. No hace falta decir que cuando la luz del sol no llega a estas profundidades, hay una oscuridad absoluta y los cachalotes explotan sus habilidades de ecolocalización para ver.

COMUNICACIÓN

El cachalote se comunica con sus pares (comunicación intraespecífica) mediante la emisión de sonidos muy particulares que se asemejan más a un código morse que a una modulación sonora real, como sucede por ejemplo en las ballenas jorobadas y parecería que cada animal tiene una frecuencia particular que permitiría reconocer a cada individuo. Estos sonidos son audibles al menos a 10 km del lugar de emisión y esto permitiría que los diferentes grupos se mantuvieran en contacto entre sí.

HÁBITOS ALIMENTICIOS

La principal fuente de alimento del cachalote son los calamares y en particular el calamar gigante que busca en aguas profundas (incluso 1000 m) pero también se alimenta de rayas, pulpos y peces.

En promedio, un cachalote adulto consume alrededor de 900 kg de alimento al día.

Teniendo en cuenta que el cachalote generalmente caza a grandes profundidades, para localizar a la presa utiliza la ecolocalización, un sistema similar al sonar, que produce sonidos que golpean a la presa y regresan, haciendo que el cachalote comprenda de qué se trata. enfrente de él. Algunos estudiosos plantean la hipótesis (pero no está probada) de que los cachalotes emiten sonidos de tal intensidad que aturden a peces y moluscos para facilitar su posterior captura.

REPRODUCCIÓN Y CRECIMIENTO DEL PEQUEÑO

Las hembras alcanzan la madurez sexual cuando alcanzan los 8-9 m de longitud que corresponde aproximadamente a los 7-13 años de edad, mientras que los machos cuando alcanzan una longitud de 10-12 m que corresponde aproximadamente a los 10-12 años de edad.

Los machos no parecen desempeñar un papel eficaz en la crianza y el cuidado de las crías.

La gestación dura alrededor de 14-16 meses al final de los cuales nace un cachorro que pesa alrededor de 1 tonelada y mide de 3 a 5 m de largo. Las crías permanecen con su madre hasta que cumplen los dos años.

DEPREDACIÓN

Si excluimos al hombre, no existen depredadores naturales para el cachalote. Solo las orcas pueden atacar a las crías si pueden aislarlas del grupo y de la madre.

ESTADO DE LA POBLACIÓN

El cachalote está clasificado en la lista roja de la IUNC entre los animales vulnerables a la extinción en la naturaleza: VULNERABLE (VU).

Ahora, en el pasado, los cachalotes han sido sometidos a una caza muy despiadada: durante el siglo XIX fueron cazados por espermaceti (usado como lubricante), por ámbar gris (usado en perfumería) y por aceite, grasa y carne en general. A partir de principios del siglo XX su caza se intensificó aún más gracias al noruego Sven Foyn, quien en 1868 inventó el cañón arpón que, asociado a los barcos de vapor, había facilitado la caza de estos cetáceos. 1950 fue un año particularmente intenso, tanto que se registraron 25.000 muertes en una sola temporada de caza.

Solo en 1966 la CBI (Comisión Ballenera Internacional) comenzó a proteger a las ballenas y solo en 1986 estableció límites de captura comercial a cero a pesar de que Islandia, Noruega y la Federación de Rusia no se unieron y continuaron cazando ballenas.Estos animales y Japón sigue cazando con fines de investigación científica.

Hoy las causas que ponen en peligro la vida de estos cetáceos son diferentes: las capturas realizadas con fines de investigación científica; capturas hechas incidentalmente con redes de pesca; la hostilidad de los pescadores ya que muchos de estos cetáceos roban peces de sus redes; contaminación acústica que parece molestar a los cachalotes; Colisiones con barcos especialmente en el Mediterráneo y Canarias.

Otro aspecto importante que muchas veces se pasa por alto es que cuando muere un ejemplar, sea macho o hembra, por ser animales sociales, se rompe el equilibrio del grupo donde vivía el animal, con graves consecuencias sobre su cohesión y estabilidad.

La especie Physeter macrocephalus está incluida en el Apéndice I de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora, conocida como la "Convención de Washington" que incluye especies en peligro y el comercio solo está permitido en casos excepcionales) y en el Apéndice I de la CMS (Convención sobre la Conservación de Especies Migratorias de Fauna Silvestre, conocida como la "Convención de Bonn", que informa sobre especies migratorias que han sido clasificadas como en peligro en su totalidad o en una parte significativa de su área y contra las cuales los estados individuales deben adoptar medidas adecuadas para la protección y conservación o restauración de los hábitats en los que viven, mitigando también los obstáculos a su migración).

Un aspecto que es un buen augurio para la supervivencia de esta especie es que su principal fuente de alimento, los calamares de aguas profundas, no están amenazados ni por la pesca humana ni por la contaminación, ya que viven en aguas tan profundas que tanto la pesca como la pesca. el momento no puede alcanzarlos.

CURIOSIDAD'

En inglés, el cachalote se conoce como cachalote para recordar la sustancia producida por el órgano de los espermaceti así llamado porque originalmente se pensó que era esperma.

El nombre "cachalote" significa "cabeza de aceite" debido al órgano del sparceti.

El cachalote fue el protagonista de una de las mayores novelas de la ficción mundial, escrita en 1851 por Herman Melville titulada Moby Dick, la ballena blanca. La historia es contada por Ismael, un joven marinero que se embarca en el barco ballenero Pequod viajar por todo el mundo. El barco está comandado por el Capitán Ahab quien está atormentado por una obsesión: vengarse de Moby Dick, una ballena blanca que unos años antes le había devorado la pierna, dejándole numerosas heridas en el cuerpo y el alma que lo habían llevado casi a la locura y a un odio tan grande y tan grande. profundo que también había involucrado a su tripulación. Después de varias aventuras, Ahab logra encontrar a la ballena blanca y se embarca en una pelea épica con ella que conducirá a la muerte del Capitán Ahab, de toda su tripulación (excepto Ismael) y a la destrucción del barco.

Se han realizado varias películas de esta historia: en 1926 para Warner Bros con la dirección de Millard Webb y en 1930 con la de Lloyd Bacon pero la versión de 1956 dirigida por John Huston que veía a Gregory Peck como actores en el papel del capitán Ahab es la uno que fue el más famoso (informamos para seguir las secuencias finales de la película).


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